Elio Motors: The Single-de Doored, 84-MPG que sí pudo vehículo de tres ruedas?

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Para hacer frente a la pregunta más obvia, la respuesta es no. Esta cerrado, de tres ruedas de la motocicleta de una inaudita marca no puede hacer grandes olas en el mercado de automóviles nuevos. Pero el fundador y diseñador del vehículo, Paul Elio, no lo está construyendo para el comprador medio.

“Nos gustaría que nuestro culo entregó a nosotros allí”, dice acerca de competir con los fabricantes de automóviles establecidos. Entre los coches usados, sin embargo, “yo creo que nos gustaría jugar muy bien.” A medida que los inventarios de autos usados ​​se hinchan en respuesta a registrar las ventas de automóviles de Estados Unidos y los estadounidenses mantienen sus vehículos más antiguos que funcionan ya, Elio piensa que va a ser capaz de precipitarse en este segmento y “literalmente dar a los coches de distancia.”

Llamarlo un ciclomotor

El 900-cc Elio (no hay nombre del modelo formal) es una sola con puertas, motor delantero, la rueda delantera de la unidad “ciclomotor” que se puede conducir sin una licencia de motocicleta en 41 estados. Se ajusta a dos personas, tándem de estilo, y se dice que pesan poco más de 1200 libras. El motor de tres cilindros de gasolina SOHC-bloque de aluminio es la construcción de Elio, también, con todos los 55 caballos de fuerza y ​​55 libras-pie de su fuerza encaminado a través de un manual Aisin de cinco velocidades o automática.

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Su tanque de ocho galones, en una proyección de 84 millas por galón, proporcionaría 672 millas de alcance. Aunque no es necesario, el Elio viene equipado con control de tracción, control de estabilidad, ABS, bolsas de aire y tres. Elio es tan seguro acerca de la seguridad de su vehículo que tiene previsto ejecutar a través de la misma batería de pruebas de choque del gobierno como los coches regulares y publicar los resultados. El precio: $ 6800 se inicia, incluyendo un equipo de sonido, control de crucero, y aire acondicionado. Afirma que hay 56.000 pedidos anticipados.

Elio, de 52 años, comenzó su compañía en 2009 después de trabajar durante proveedor de automoción Johnson Controls. Desde entonces, ha asegurado más de $ 22 millones en fondos públicos y privados (Elio Motors acciones se negocian en un mercado secundario llamado OTCQX). En la actualidad emplea a un par de docenas de personas en Michigan y vive en Phoenix. La compañía aplica por $ 180 millones de la avanzada tecnología de fabricación Vehículos programa de la misma Departamento de Energía préstamos que financiaron Fisker y VPG, ambos de los cuales fracasó, pero Elio insiste en que está funcionando en su totalidad por sus propios medios. Menciona otras nuevas empresas de automóviles difuntos, como Aptera y Vehículos imaginativo, como ejemplos no sigue.

“No voy a apostar mi negocio en el gobierno tomar la decisión correcta en el tiempo”, dice.

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El vehículo se inspeccionaron en Manhattan era un prototipo, como se confirmó cuando nuestros colegas de la carretera & Pista condujo primero y un guardabarros se soltó y corrió en sí bajo el neumático delantero. No hace falta decir que no conseguimos una grieta detrás del volante (que se obtiene de la Chevrolet Camaro). Examinándola mientras está estacionado, hemos encontrado el cristal prototipo sin lado y un peso en vacío alrededor de 800 libras más que la producción versión tenían extremadamente pobre ajuste y acabado y una rattly inactivo similar a la de un unmuffled, refrigerado por aire Volkswagen Escarabajo. Elio Roush ha alistado para arreglar todo eso en el momento en que conducimos un modelo de especificaciones de producción, que se va a construir por 1500 trabajadores de la planta que quiere emplear en la antigua planta de General Motors en Shreveport, Louisiana.

Un coche gratis?

Elio quiere vender vehículos directamente a los consumidores al igual que Tesla, pero desde que está vendiendo un vehículo que es técnicamente una motocicleta, la Asociación Nacional de Vendedores de Automóviles no ha disparado ningún tiro, al menos no todavía. Su argumento de venta, sin embargo, es de varios pasos más allá de las tiendas que poseen. Elio imagina un cliente entrar, sin pagar nada por adelantado, y dejando con un vehículo y una tarjeta de crédito. El cliente va a utilizar la tarjeta en cada parada de combustible, y Elio se triplicará la cantidad de tener esto sirva como un pago del coche. Se le requerirá al propietario para hacer pagos mínimos en caso de que la eficiencia de combustible del vehículo no acumular suficientes cargos. Él quiere que los propietarios de más edad, más sed coches de segunda mano, como la de este autor Volvo 1998-para entrar en un nuevo vehículo y “dejar que sus ahorros de gas hacen su pago.”

“Ha golpear a la gente en la cabeza con la ecuación de valor”, dice. En primer lugar, sin embargo, tiene que encontrar un banco dispuesto a suscribirlo.

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Cualquier opción, en cualquier momento

La otra nueva idea Elio piensa que va a ser un éxito es su sistema de pedidos, que prevé un programa de producción just-in-time que enviar un vehículo de las especificaciones de encargo al día siguiente (250 a 300 coches al día, el aumento gradual hasta 1000, dice el vicepresidente de ventas Jerome Vassallo). Elio dice todo su equipamiento opcional se instalarán, pieza por pieza, como hacen ahora los distribuidores de accesorios. Esto incluye asientos de cuero, información y entretenimiento, y más tarde, asistencias de controladores avanzados y otros equipos electrónicos que sólo necesitan un puerto USB y una toma de corriente para funcionar.

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Se prevé que utilizan los proveedores de Elio como banco de pruebas para la nueva tecnología y otros empresarios de inicio como él para ofrecer características a una fracción del costo que cobran los fabricantes de automóviles tradicionales. Si un cliente no le gusta “vamos a echar fuera y devolverlo al proveedor.” Cuando se trata de tecnología, Elio considera Wal-Mart, un “minorista” que no va a asumir cualquiera de los costos de desarrollo o la integración de los equipos en el coche. Pensó en esto, dice, después de años de la compra de coches con características que no quería (como espejos de cortesía), pero se vio obligado a comprar porque de paquetes opcionales en paquete. “No pongo en maquillaje. No me importa una mierda si miro en el espejo “, dice.

  • Elio Motors 3-Wheeler: 84 MPG por el precio de una década de antigüedad Corolla
  • Primera unidad Revisión: 2016 Can-Am Spyder F3
  • Primera revisión Drive: Polaris catapulta de tres ruedas

Hay demasiados obstáculos en la industria automotriz, como todos los coches usados ​​Elio quiere competir contra la que va a ser incluso más barato en los próximos años como los nuevos coches de hoy en día se hacen de segunda mano. Cuando Elio hace sus primeras entregas en el próximo año o dos, la elección fundamental entre una pequeña, de tres ruedas, dos plazas con suficiente espacio en el maletero de una pequeña bolsa de equipaje de mano y un coche usado más práctico como un Honda Civic no lo hará cambio. Nada de eso está disuadiendo Elio. “Soy todo”, dice. “Si esto no funciona, voy a estar diciendo, '¿Quieres patatas fritas con eso?”

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