Dietro la polvere: BFGoodrich ci mostra la quantità folle di roba che serve per sopravvivere alla Baja 1000

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Così si vuole eseguire la leggendaria Baja 1000 corsa nel deserto. Si hanno i soldi e giorni di vacanza in banca, ha parlato alcuni amici nel dare una mano, e hanno un veicolo che rispetta una delle classi di corsa miriade, da Baja bug al prototipo esotici. Ma quanta fatica ci vorrà per tirare fuori?

Mentre un vicino magazzino Ford F-150 Raptor può tecnicamente completare la gara, semplicemente finire il 1000 è un trionfo per chiunque. C'è una ragione del Messico penisola della Baja California è stato un pilastro della off-road racing per quasi mezzo secolo. Ogni gara è una prova di resistenza umana e meccanica contro un deserto carico di fascino, con la trappola esplosiva occasionale dai fan troppo zelanti gettato in buona misura. E il grande spettacolo è la Baja 1000, l'evento finale e più estenuante nel punteggio internazionale di campionato off-road.

Molto è cambiato da un Meyers Manx buggy ha vinto i primi 1000 nel 1967, registrando il suo tempo-27 Gazzetta ore e 38 minuti da Tijuana a La Paz-via telegrafo. Un formato alternato ha in esecuzione 49 ° di quest'anno impostata come una gara di ciclo che inizia e finisce nel porto di mare di Ensenada, a circa 80 miglia a sud di San Diego. in esecuzione 50 ° del prossimo anno sarà da Ensenada a La Paz, in sostanza, la lunghezza della penisola. BFGoodrich (BFG) è battuto corridori deserto per decenni, compresa la fornitura di pneumatici per 28 vincitori complessivi al 1000 e allestimento quasi il 60 per cento di campo 270-forte quest'anno con la sua gomma. Per celebrare il suo 40 ° anniversario nel 1000 lo scorso novembre, BFG ci ha invitato in trincea per un look in prima fila a come piloti sarebbero sopravvissuti percorso di gara 855 miglia di quest'anno.

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La portata dell'azione era evidente quando abbiamo visitato funzionamento ampia e caritatevole BFG. Questo è dove si arriva, se siete nuovi a Baja o su un budget limitato, in quanto la società è dedicata alla fornitura di servizi pit gratuiti per ogni corridore BFG gommata che registra per loro. Mentre alcune squadre più grandi si prendono l'offerta, i partecipanti di base sono ciò che di BFG motorsports regista Chris Baker chiama “il cuore e l'anima del nostro sport.” Le squadre fondamentalmente scendere i loro rifornimenti e indicano dove saranno pitting, e ognuno viene dato un libretto dettagliato delle mappe e informazioni per la gara.

Con più di 240 in gran parte volontari, insieme a tre autoarticolati e una flotta di veicoli più piccoli, BFG sarebbe opera cinque stazioni pit full-service per più di 100 squadre. I servizi includono comunicazioni assistenza, navigazione full-corso e le note, il rifornimento di carburante, cambio gomme, e fabricating- in loco “ingegneria creativa”, come Frank DeAngelo, da lungo tempo guru off-road di BFG, lo chiama. “Fino a quando si sta ancora in corso e mantenere in comunicazione, ci terremo le luci accese”, aggiunge.

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BFG supporta anche Baja Challenge (BC) La classe di punteggio di passeggini spec, che abbiamo avuto la possibilità di sperimentare il ricco-jump breve ciclo di strada sterrata di Ensenada con corridori Brad Lovell e Andrew Comrie-Picard. Un ridealong emozionante ci ha svegliato alle leggeri aperti ruote di 18 pollici di viaggio di sospensione e di stretti cambi manuali a quattro velocità, dopo di che Lovell coraggiosamente cavalcava fucile come abbiamo costruito il coraggio di colpire 12-piede-alto tavolo salto della traccia flat out . Con un telaio che perdona e aspirato Subaru piatti-fours fare solo circa 170 cavalli, i passeggini BC durevoli sono divertenti e “abbastanza potente da ottenere nei guai,” Comrie-Picard ci ha detto. Stava parlando per esperienza; sia lui che gara Lovell nella classe aC.

Il 1000 è completamente diverso se visto dalla fine rapida del campo, come abbiamo appreso dalla codifica con sede a Las Vegas Terrible Herbst Motorsports, una squadra sparando per la vittoria complessiva nel camion Trofeo classe il più avanzato di illimitato, tubo di Baja auto da corsa-frame con muggito V-8 e tre piedi di corsa delle sospensioni. Una delle famiglie reali di Baja, i Herbsts sono stati con successo coinvolti in corse nel deserto per anni. Abbiamo conosciuto la squadra BFG-finanziare, tra cui il padre Ed Herbst e dei suoi figli, Tim e Troy, la notte prima della gara durante la cena con l'equipaggio, tutto 98 di loro, per lo più volontari. Era rilassato e gioviale, come camminare in su una riunione di famiglia sponsorizzato da Monster Energy. L'unico volto noto è stato quello di Ryan Arciero, compiuta co-pilota di Troy e un altro luminare del deserto corse che abbiamo già incontrati in Baja.

Herbst sarebbe sostiene quattro camion trofeo nel 1000: uno ciascuno per Ed, Tim, e Troy, e l'altro nel minor classe TT Spec. Saremmo parte dell'equipaggio caccia shadowing Troy e camion squadra # 91 di Arciero, un costume, nudo in fibra di carbonio Ford F-150 che è stato incredibilmente costruito da zero in meno di due mesi di quest'anno. Al contrario, la struttura di base del # 3 camion pole-sitting che l'elder Herbst stava guidando era stato correndo per più di 20 anni, anche se aggiornato a standard moderni.

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Herbst Smith Fabbricazione di Huntington Beach, in California, ha progettato la retro-ruota-auto # 91 di essere molto più leggero di camion trofeo tradizionali, che possono pesare fino a 6500 chili. Sembra appositamente costruito per Mad Max e può caricare attraverso il deserto aperto fino a 140 mph. Una grossa cilindrata Ford V-8 con più di 800 cavallo può distruggere i 39 pollici di altezza BFGoodrich Baja T / A kr2 pneumatici da corsa a loro corde in meno di 200 miglia. Non c'è parabrezza o le finestre (perché rompono queste cose), ma è costellata di apparecchi ad alta tecnologia, ingegneria splendidamente fabbricato, e avanzati attrezzi di navigazione GPS. Fancy uno voi stessi? Herbst Smith saldare uno in cambio di circa $ 650.000.

Prepping camion per il 1000 ha inizio nel mese di agosto e comprende test, teardowns pieno, e l'ordinamento un inventario di parti di ricambio. Il team limita in genere i grandi elementi a ciò che può essere cambiato in 90 minuti o meno; non ci sono motori di riserva o urti, ma le trasmissioni di backup, alberi di trasmissione e altri componenti chiave e gli strumenti vengono caricati in camion di servizio pesanti. Lo sforzo di Herbst è uno dei più grandi a Baja, e solo a pochi grandi squadre può impiegare il maggior numero di risorse per un concorso con le vincite della borsa relativamente modesti (il settore dei casinò e di possedere una catena di stazioni di servizio automobilistico permettersi tale privilegio).

Il lavoro di organizzare tutto cade a Sean Hoglund di YT Motorsports, uno specialista nella logistica corse nel deserto a Northridge, in California, con i quali Herbst ha lavorato dal 2011. Parte agente di viaggio, program manager parte, e parte meccanica, Hoglund ha iniziato il suo lavoro nel mese di giugno , e lui calcola che $ 100 per miglio gara è una figura di riferimento globale per supportare solo un camion trofeo competitivo nel 1000, con l'operazione di Herbst spendere molto di più. Anche senza il factoring in lavoro umano, la logistica di base sono da capogiro: Quest'anno, Herbst aveva bisogno di 55 camere d'albergo; pickup 30 e più di sostegno, i veicoli personali e camion di utilità; 60 montato gomme di ricambio; 1500 galloni di combustibile di corsa (circa $ 12 per gallone); 12 radio via satellite / telefoni (circa $ 10K ciascuno); 400 chili di carne per la griglia; due pallet ciascuno di bevande e snack; un elicottero; e un aereo privato.

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Ensenada, con il suo magnifico pennone 338-piede-alto e grande bandiera messicana agitando in testa, diventa vibrante e caotico quando una gara arriva in città. Non c'è tempo per fare colazione prima di incontrare l'equipaggio Herbst per l'inizio 10:30 dei camion e passeggini (veicoli partì ad intervalli di 30 secondi). Mentre il camion # 3 conduce fuori con una visione chiara, Arciero sta iniziando in una quinta solida, inserita tra di off-road-leggenda Rob MacCachren # 11 Ford di fronte e l'Herbst sorella camion # 19 dietro. Una volta che il 91 # lascia la linea, la nostra lunga gioco del gatto col topo inizia come ci strappiamo giù la strada in un magazzino 2013 Ford F-150 Raptor.

I percorsi su Ensenada sono stretti, e il nostro autista, Travis Moores, comodamente batte Arciero ad un waypoint strada. elicotteri fotocamera lontane annunciano l'arrivo dei front-runners, che dovrebbero mantenere un punteggio su mandato 60 mph quando il corso si sovrappone temporaneamente l'autostrada. Solo in Baja, una delle ultime frontiere selvagge nel motorsport, può un veicolo di supporto tirare nel traffico gara e la coda il suo conducente. Troy Herbst cavalca fucile da caccia e si nutre aggiornamenti Arciero alla radio, mentre Moores rende il Raptor più ampio possibile sulla strada. Ma il sesto posto camion dietro di noi, nettamente superiore al limite di velocità, fa un passaggio in grassetto dietro un angolo cieco, prima si staccava nel deserto dopo il # 91.

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Ci vogliono circa sei veicoli principali per supportare un camion trofeo nel 1000, alcuni fissi, altri altamente mobile. scopo prioritario del nostro Raptor è quello di ottenere Troy al pozzo nei pressi di miglio corsa 475 per il cambio pilota. Lontano dal corso, siamo in grado di valutare la posizione del camion corsa da un'applicazione GPS su un iPad, ma abbiamo solo intravedere di tanto in tanto come un lontano, a livello del suolo cometa. Travis hustles il Rapace sopra tornanti di montagna desolati come siamo sulla Nordschleife. Siamo in grado di individuare il 91 # in lontananza e mettere il martello fino a raggiungere il primo pit per il balletto pesanti di manutenzione di un corridore del deserto. C'è appena il tempo di fare uno spuntino e guardare i fan immersione fuori del modo di un camion trofeo ruggente da a 120 mph.

“Il morale è alto, e con nostra sorpresa, il team conferisce in realtà responsabilità da giornalista ridealong: contribuire a cambiare un 135-pound posteriore pneumatico / ruota una volta che il jack piano pneumatico personalizzato solleva l'asse posteriore. Vediamo Porsche farlo a Le Mans.”

conduzione di Travis ci permette l'abbondanza di inattività per grigliate, patate pancetta-avvolto prima Arciero arriva al cambio pilota appena fuori dall'autostrada. È tardi, è buio, e ci si sente come stiamo campeggio, tranne che per la gente del posto eccitati rimuginare su e le due torri di rifornimento gravità-alimentato. Il # 3 e # 91 sono ora prima e seconda, e una fermata fulmineo dovrebbero lasciare Troy hop in, scavalcare il leader, e rimanere davanti alla MacCachren # 11 in terza. Il morale è alto, e con nostra sorpresa, il team conferisce in realtà responsabilità da giornalista ridealong: contribuire a cambiare un 135-pound posteriore pneumatico / ruota una volta che il jack piano pneumatico personalizzato solleva l'asse posteriore. Vediamo Porsche farlo a Le Mans.

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Una dozzina di noi mucchio attorno al camion come ferma in una nebbia accecante di polvere. Ma come tutti completiamo i nostri compiti e un passo indietro, i nostri stomaci nodo, mentre il camion appena ci si siede, al minimo. cintura addominale di Arciero fatica per circoscrivere la grande Herbst e minuto di caos stazionario permette al # 11 camion per scivolare via in autostrada, seguita da una partenza 3 #. Lo stato d'animo si sgretola, la frustrazione indugia, e alla fine abbiamo guidare il Rapace torna a Ensenada con un Arciero fumante a bordo. Seguiamo i progressi di Troy tramite il feed gara in diretta sui nostri telefoni, ma ci vuole anche lui a lungo per lavorare di nuovo fino al secondo posto, momento in cui il compagno di squadra di MacCachren, Jason Voss, è scivolato al volante e costruito un solido vantaggio in chiusura miglia. Nonostante tutta la preparazione e forniture, Terrible Herbst aveva apparentemente non imballato abbastanza fortuna.

La maggior parte dell'equipaggio sono tornati sulla linea di partenza / arrivo 17 ore e 12 minuti dopo che avevamo lasciato, giusto in tempo per vedere il camion # 11 scattare il timer e intoppo Baja 1000 di vittoria-Voss secondo e terzo dritto di MacCachren (con lo zero pneumatici BFGoodrich piatte, contro due per il 91 #). Troy Herbst rotola in 30 minuti più tardi e ci vorrà un colpo in più di nuovo al terzo posto in tempo compensato. Visibilmente schiacciato ma mai grato per il suo equipaggio, si scusa per non aver fatto del suo meglio al volante. Il precedente vincitore Baja 1000 nel 2004 e 2005, Troy sa quanto vicino fossero venuti ad un altro.

È possibile guardare il camion # 91 in azione e vedere le interviste con il team di Herbst via Highlight Reel di Monster Energy di gara di quest'anno.

corridori BC classe John Williams, Brad Lovell, Brian Finch, e Andrew Comrie-Picard. # BC1 Baja Sfida corridori John Williams, Brad Lovell, Brian Finch, e Andrew Comrie-Picard. (Non mostrato: Bob Bower e Kyle Tucker.)

Il resto del campo finisce per tutto il giorno successivo, con solo circa il 60 per cento degli antipasti che completano la distanza. L'umore è più leggero come i primi passeggini Baja Sfide attraversare la linea, pur essendo circa 11 ore indietro i grossi calibri e sellati con enorme difficoltà: Praticamente l'intera classe è venuto giù con intossicazione alimentare la sera prima, che ha messo alcuni piloti in ospedale e costretto gli altri a guidare centinaia di miglia di corsa più del previsto, mentre fermarsi regolarmente in corsa per ammalarsi.

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Brad Lovell e Andrew Comrie-Picard, i nostri istruttori buggy-guida, arrancare attraverso al secondo posto, corpi battuti, ma ottimo umore mentre si uniscono i loro compagni di squadra sul podio. La sensazione di sollievo e dolore rende per alcuni lacrimazione degli occhi, come i piloti descrivono le loro sfide e che cosa significa essere piloti di piccolo-tempo in una competizione così leggendario. BFGoodrich, ovviamente, gioca un ruolo importante in questo, ma la pianificazione per il 1000 è un'impresa immensa a qualsiasi livello. “La logistica [della Baja 1000] sono come coordinare un incidente aereo 24 ore al giorno,” Comrie-Picard dice attraverso la sua stanchezza. Aveva suggeriscono imballaggio un sacco di Imodium se venite, per ogni evenienza.

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